El mundo odia a Dios. Por lo tanto, el mundo desprecia a los cristianos piadosos. Los incrédulos a menudo consideran la humildad cristiana como debilidad mental, el arrepentimiento cristiano como una falta patológica de autoestima, la santidad cristiana como hipocresía, la pureza cristiana como moralismo egoísta y la justicia cristiana como el semillero del odio y la intolerancia. Para el ateo ferviente, los cristianos que creen en la Biblia no solo son engañados, sino también peligrosos. En nuestras sociedades occidentales impulsadas por una retórica arraigada en el secularismo ateo, aunque a veces cómodamente acolchada con una sombra superficial y racionalizada del cristianismo, los creyentes enfrentan una creciente oposición e incluso hostilidad. Sin embargo, nuestros hermanos en Asia y África saben lo que realmente es la persecución.

Pero, antes de que nos alarmemos y tengamos miedo, debemos darnos cuenta de que esta situación no es nada nuevo. Nuestro Señor Jesús dijo: “Bienaventurados los que son perseguidos por causa de la justicia: porque de ellos es el reino de los cielos” ( Mateo 5:10 ). No importa si vivimos entre personas predominantemente seculares, islámicas, hindúes, budistas o, como lo hizo Cristo, judías; si vivimos de acuerdo con la Palabra de Dios, seremos perseguidos ( 2 Tim. 3: 12-15 ).

¿Qué deben hacer los cristianos? ¿Debemos renunciar a todas las esperanzas de influir en las personas que nos rodean? ¿Nos retiramos y nos escondemos del mundo hasta que el Señor regrese? ¿Debemos ceder y conformarnos con el mundo tanto como sea posible para ganar su sonrisa y evitar su ira? 

Al contrario de estas respuestas temerosas (¡e incrédulas!), nuestro Señor pronuncia una palabra de esperanza y hace un llamado a la acción.

Primero, declara repetidamente la bendición de Dios sobre los piadosos en lo que llamamos las bienaventuranzas de Mateo 5: 3–12 . Si nos arrepentimos de nuestros pecados y volvemos a Dios con la pobreza de espíritu, el hambre de justicia y la misericordia para las personas dañadas, entonces no importa cómo el mundo pueda perseguirnos, heredaremos el reino de los cielos. En Cristo, venceremos al mundo.

Segundo, en Mateo 5: 13–16 , el Señor Jesús nos enseña que los cristianos piadosos sí tienen una poderosa influencia sobre el mundo, porque somos “la sal de la tierra” y “la luz del mundo”. Sin embargo, actuamos como sal y luz, no conquistando a nuestros perseguidores mediante la fuerza física o la odiosa retórica, sino precisamente siendo pobres de espíritu, lamentándonos por nuestros pecados, dóciles ante la ira y la agresión, hambrientos y sedientos de justicia, misericordiosos con los necesitados De corazón puro y pacificadores entre los hombres, la clase de personas a quienes Cristo bendice en sus bienaventuranzas.

¿Cómo podemos ser sal y luz en nuestro mundo, de modo que, en lugar de ser “pisoteados” u “escondidos debajo de un cajón” (vv. 13, 15), podamos resistir el mal, hacer el bien y mover a los incrédulos para glorificar a Dios como nuestro Padre en el cielo? Para responder a esa pregunta, me basaré en la sabiduría de los puritanos ingleses [1] . Como observó el evangelista del siglo XVIII George Whitefield (1714–1770): “Los ministros nunca escriben ni predican tan bien como cuando están debajo de la cruz. El Espíritu de Cristo y de la gloria entonces descansa sobre ellos. Sin duda, fue esto lo que hizo a los puritanos del siglo pasado tales luces ardientes y brillantes ” [2] . 

Los puritanos vivían bajo una cruz de hostilidad, oposición y persecución. Sin desanimarse, perseveraron, invocando a Dios, sirviendo a Cristo como Señor y caminando en la luz de la Palabra de Dios. Tienen muchas cosas útiles que decir acerca de cómo los cristianos deben influir en el mundo como sal y luz [3] .

En el próximo post seguiremos tratando este asunto.

Sobre el autor: Joel Beeke es presidente y profesor de Teología Sistemática y Homilética en el Seminario Teológico Reformado Puritano y uno de los pastores de la Congregación Reformada de Holanda como Países Bajos en Grand Rapids, Michigan. Escritor, coautor y editor de más de 80 libros.

[1] Para recursos puritanos sobre Mat. 5:13–16, vea William Perkins, A Godly and Learned Exposition of Christ’s Sermon on the Mount, in The Works of William Perkins, Volume 1, ed. Stephen J. Yuille (Grand Rapids: Reformation Heritage Books, 2014), 222–42; Matthew Poole, Annotations upon the Holy Bible (New York: Robert Carter and Brothers, 1853), 3:21–22; David Dickson, Matthew, Geneva Series of Commentaries (Edinburgh: Banner of Truth, 1981), 49–52; Anonymous (Westminster Divines), Annotations upon All the Books of the Old and New Testament, 3rd ed. (London: Evan Tyler, 1657), on Mat. 5:13–16; John Trapp, A Commentary or Exposition upon All the Books of the New Testament, ed. W. Webster (Grand Rapids: Baker, 1981), 55–58; Jeremiah Burroughs, The Saints Happiness… Lectures on the Beatitudes (Ligonier: Soli Deo Gloria, 1992), 242–60; Richard Baxter, “What Light Must Shine in Our Works,” in Puritan Sermons, 1659–1689, Being the Morning Exercises (Wheaton, Ill.: Richard Owen Roberts, 1981), 2:460; also in The Practical Works of Richard Baxter, 4 vols. (Ligonier: Soli Deo Gloria, 1991), 4:905–920; Matthew Henry, Matthew Henry’s Commentary on the Whole Bible: Complete and Unabridged in One Volume (Peabody: Hendrickson, 1994), 1630–31; Benjamin Keach, Preaching from the Types and Metaphors of the Bible (Grand Rapids: Kregel, 1972), 746–47, 758–59; Exposition of the Parables in the Bible (Grand Rapids: Kregel, 1974), 52–61; Jonathan Edwards, “A City on a Hill,” in The Works of Jonathan Edwards, Volume 19, Sermons and Discourses, 1734–1738, ed. M. X. Lesser (New Haven: Yale University Press, 2001), 539–40.

[2]  George Whitefield, preface to The Works of that Eminent Servant of Christ Mr. John Bunyan, 2 vols. (London: W. Johnston and E. and C. Dilly, 1767), 1:iii.

[3] Cabe señalar que algunos puritanos, como Perkins, Dickson, Trapp, Burroughs y Henry, consideran que Mateo 5: 13–16 se refiere principalmente a los apóstoles y ministros del evangelio. Vea también George Swinnock, The Christian Man’s Calling, in The Works of George Swinnock (Edinburgh: Banner of Truth, 1992), 1:26. En este sentido siguieron a John Calvin, Commentaries (Grand Rapids: Baker, 2003), sobre Mat. 5:13, 14–16. Sin embargo, otros, como Poole, las anotaciones de Westminster, Baxter, Keach y Edwards, reconocieron que en el contexto de Mateo 5 Cristo se dirigió a todos los verdaderos discípulos y herederos del reino de Dios, ministros y todos los cristianos.