Inicio esta conferencia con una disculpa por ofrecer algo un poco más popular en esta sesión ‘. Pero no me disculpo por su contenido. Aquí abordo una profunda preocupación que ha crecido en mí durante muchos años; de hecho, de alguna manera resume una de las pasiones de mi vida, y es ayudar a las personas en la banca a ser más alfabetizadas bíblicamente de lo que solía ser el caso desde el florecimiento de la era tecnológica en la segunda mitad del siglo veinte.
Comienzo con una anécdota. Hace unos años, un popular columnista del Vancouver Sun escribió un artículo lamentando el hecho de que su hijo adolescente tuvo que preguntarle el significado de una simple alusión bíblica. La alusión fue sobre el río Jordán en una canción popular actual. Su queja fue que al renunciar a la fe cristiana, como lo habían hecho ella y la mayoría de sus conocidos, también habían perdido algo importante con respecto a su herencia canadiense: un lenguaje lleno de alusiones a personas y eventos bíblicos. Una gran parte de la cultura occidental estaba en proceso de desaparecer, lamentó.

Pero esta queja también podría hacer eco en la iglesia. En el lenguaje del profeta, hay una escasez de conocimiento en la tierra, especialmente el conocimiento de las Escrituras. Y aunque hay muchas causas interrelacionadas para esta escasez, en esta conferencia me centraré en solo algunas de ellas. Primero, y brevemente, quiero examinar algunas de las razones por las cuales los cristianos de todo tipo leen mal sus Biblias; En segundo lugar, señalaré algunos de los resultados de esta realidad, y en tercer lugar, señalaré algunos remedios.

I. Algunas razones para la mala lectura

1. La primera razón por la que la mayoría de los cristianos leen sus Biblias mal, es endémica de nuestra cultura actual. El hecho es que a pesar de que la computadora ha aumentado en gran medida la abundancia de libros, estamos en peligro como cultura de perder por completo el arte de la lectura sostenida.

Vivimos en una época en que nuestros sentidos están siendo bombardeados con ruido y entretenimiento constante. La estimulación de tal sobrecarga de nuestros sentidos, especialmente la vista y el sonido, tiene el doble efecto de crear una generación que es prácticamente incapaz de callar en cualquier forma y que por lo tanto, siente la necesidad de una estimulación externa constante. La lectura ahora está acompañada por el sonido de la música, y la televisión se ha convertido en algo del monstruo que muchos predijeron hace años: donde más vistas y sonidos bombardean los sentidos en dos minutos de comerciales de lo que hubiera ocurrido en una media hora completa hace unas décadas.
Tal sobreestimulación de los sentidos ya está teniendo su impacto en la capacidad de las personas para participar en la lectura sostenida incluso de una buena novela, y mucho más de estos antiguos textos religiosos, cuya cultura es tan extraña a la nuestra y cuyo arte narrativo fue inicialmente destinado no para el lector en absoluto, sino para el oyente, que al escuchar estos textos leídos una y otra vez no solo conocía su contenido, sino que podía repetirlos a menudo literalmente con todos los matices y palabras intactas.

2. Pero nuestros problemas también provienen de nuestras variadas formas de cultura religiosa cristiana. Por un lado, a los que nacieron y se criaron en contextos más litúrgicos, a menudo nunca se les ha enseñado que deberían leer la Biblia por sí mismos. Entonces, lo que saben proviene de la lectura de las lecciones bíblicas domingo tras domingo. El resultado a menudo es que la Biblia tiene un sentido de “antigüedad”, como las vidrieras, la arquitectura y la liturgia en sí mismas, de modo que la idea de leer y comprender tales textos antiguos en el contexto de nuestro propio tiempo, ni siquiera se les ocurriría.

Relacionado con esto está el sentimiento “antiguo” que existe en la forma en que la Biblia nos llega. Cuando se les dice a las personas que deben leer sus Biblias, sus instintos, indican correctamente, que deben comenzar con Génesis. Pero uno no se adentra mucho en la narrativa, el capítulo 4 es exacto, cuando el lector se enfrenta a la extraña historia sobre Caín y Abel. Sin ninguna explicación, se nos dice que Dios miró con aprobación el sacrificio de Abel y no el de Caín, por lo que Caín lo asesinó; y luego, como si eso no fuera suficiente, el episodio concluye con otra cosa extraña: una genealogía que se centra en la arrogancia de un hombre por lo demás desconocido llamado Lamec, y luego regresa a Adán y Eva con otro hijo, ya que su primer hijo ha sido rechazado por Dios y el segundo hijo está muerto. Y a eso le sigue otra genealogía, mucho más larga. Esto no es una lectura fácil, en el sentido de cosas normales y cotidianas; y en muchos de estos casos, se necesita ayuda para que la persona moderna navegue por este difícil terreno.

Tomemos, por ejemplo, el libro del Éxodo. No preguntaré cuántos de ustedes se han sentado a leer Éxodo hasta el final; pero este libro absolutamente maravilloso tiene una forma de apagar al lector moderno, que está acostumbrado a algo considerablemente diferente en una historia. Por lo general, uno puede leer los primeros diecinueve capítulos con bastante facilidad, y luego los Diez Mandamientos; pero después de eso, se encuentra con la primera gran cantidad de leyes, más aún cuando son seguidas por siete capítulos de instrucciones detalladas sobre cómo construir una tienda de campaña para la adoración y el sacrificio, después de un breve respiro de la narrativa (caps. 32-34), le siguen seis capítulos finales en los que todo se repasa una vez más en detalle a medida que crean la carpa y sus acabados. Estoy dispuesto a discutir con cualquier cristiano que esto es algo absolutamente necesario, que el cristiano debe saber como la palma de su mano, pero no por las razones que a veces se dan, sino precisamente por lo crucial que es este libro para la historia de la Biblia en su conjunto. Y con un poco de ayuda, uno puede aprender a leerlo bien.

3. Pero la sensación de antigüedad de estos textos es un obstáculo solo para algunos cristianos. En el otro lado está la cultura evangélica no litúrgica, representada por grupos tan diversos como los pentecostales, los bautistas, los grupos de santidad y los interminables independientes no alineados, todos los cuales ponen un gran énfasis en la lectura personal de la Biblia. Pero esto, también, que es loable, a menudo promueve sin querer un tipo de lectura que es absolutamente extraña a la forma en que la gente lee casi cualquier otra cosa, excepto el periódico, y que es mayormente ajena a la forma en que la Biblia nos es dada. Dos prácticas, prácticas maravillosas y encomiables, tienden a militar en contra de una lectura verdaderamente conocedora de las Escrituras, de modo que la mayoría de los cristianos evangélicos, especialmente los pentecostales, las personas que más tienden a leer sus Biblias, también tienden a leerlos de manera deficiente. Y con eso quiero decir, que aunque las leen a menudo, al mismo tiempo las Escrituras rara vez se leen en sus propios términos, desde la perspectiva de los propios autores divinamente inspirados.

Desafortunadamente, la mayor parte de nuestra lectura deficiente proviene de lo que también es la gran fuerza de los pentecostales: la convicción de que las Escrituras son la palabra de Dios, una palabra para la iglesia para todos los tiempos y climas, inspirada por el Espíritu Santo para el crecimiento y la vida de la iglesia en el mundo. Sin embargo, nuestros propios hábitos en base a esta convicción, a menudo se oponen a nuestra lectura de la Biblia con la mente renovada por el Espíritu Santo para que podamos tener una mejor idea de lo que la Biblia es, cómo “funciona”, por así decirlo, y cómo debe informarnos sobre todo acerca de nosotros: nuestra teología, nuestra adoración y nuestras vidas en su totalidad, en el hogar, en el mundo, en el trabajo y en el tiempo libre. Por lo tanto, nuestros hábitos que nuevamente enfatizo son encomiables y no deben ser necesariamente abandonados por una lectura más informada de las Escrituras, nos han llevado a dos tipos de lectura que tienden a ir en contra de nuestra lectura con entendimiento:

a. El primero de ellas, es lo que yo llamo la individualización no contextual de los versos, se ejemplifica para mí por un fenómeno con el que crecí, conocido como el “cuadro de promesa”, una colección de textos individuales impresos en tarjetas pequeñas que normalmente encontraron su camino en nuestras mesas de cocina. El punto de la “caja de promesa” era que cada uno escuchara a Dios decirnos una palabra del día, como un recordatorio constante durante el día de la presencia de Dios por medio de sus “promesas”. Esta visión de la Biblia de la “caja de promesa” se vio muy favorecida por las eventualidades de la historia, cuando un obispo del siglo XVI decidió dividir el texto en capítulos y versículos para un acceso fácil y rápido, y luego, en inglés, se publica la versión King James en la cual ¡cada verso se convirtió en un párrafo por sí solo! Es difícil imaginar algo más totalmente destructivo para la lectura informada de las Escrituras que la amada KJV, que por la misma forma en que se imprimió nos ayudó a memorizar los “versos” -como si Dios hubiera dado la Biblia de esa manera – pero al mismo tiempo nos hizo sentir poco o nada por las unidades de los sentidos reales con el texto bíblico en sí.

De hecho, recuerdo bien la dificultad que tuve incluso cuando era un muchacho al elegir Josué 1: 9, que (no es sorprendente) no comencé con el principio: “¿No te he mandado?” sino con lo que vino después: “Sé fuerte y valiente; no temas, ni desmayes, porque el Señor tu Dios está contigo a dondequiera que vayas”. Recuerdo que cuando más tarde encontré ese texto en su contexto en Josué, me pareció extraño que estas palabras dirigidas al comandante militar de Israel en vísperas de la conquista de la Tierra Prometida se aplicaran de manera personal e individual a mi propia vida como niño en la escuela. Cierto, necesitaba todo el coraje que pudiera reunir como hijo de un predicador pentecostal en una escuela secular; pero cómo, me preguntaba, cómo estas palabras en un punto específico de mi caso en la historia se convirtieron milagrosamente en una palabra para mí cuando me fui a la escuela.

Ahora no me malinterpretes; no es que no crea que Dios pueda sacar estas palabras de su contexto original y, por el Espíritu Santo, que en nuestras circunstancias las escuchemos como palabras para nosotros. De hecho, creo que eso sucede constantemente para aquellos que esperan que la Palabra de Dios hable directamente. Pero esta práctica, tan buena como puede haber resultado, también fomentó una visión de la “lectura” de la Biblia, que no era la verdadera lectura. Es decir, debido a que estábamos leyendo la Biblia por devoción personal, la leíamos de una manera muy fragmentada: un párrafo o capítulo a la vez, a menudo sin conexión, y por lo tanto, sin tratar de entender lo que está sucediendo, porque básicamente estábamos mirando para nuestro “verso para el día”. Por lo tanto, nuestro primer problema fue no leer la Biblia de manera integral, como la gran narrativa de los tratos de Dios con la humanidad, para recrear a los seres humanos de nuevo en la imagen divina que estaba tan manchada por la Caída.

(Este artículo continuará…)

Sobre el autor: Gordon Fee es profesor emérito de Estudios del Nuevo Testamento en Regent College, Vancouver, Canadá. Esta conferencia se dio en la 25ª reunión anual de la European Pentecostal Theological Association, celebrada en Nantwich, Inglaterra, del 26 al 29 de julio de 2004.