Esta es la última parte de la conferencia de Gordon Fee, si no has leído las partes anteriores, puedes hacer clic en los siguientes enlaces: Parte 1 y Parte 2.  Puedes apoyar este blog, suscribiéndote, compartiendo los contenidos y siguiendo la página personal.

“Y esto lleva al segundo resultado desafortunado: que desconocemos gran parte del Nuevo Testamento en sí mismo porque estamos muy mal informados sobre el Antiguo. Y el punto a destacar aquí es que los primeros lectores de estos documentos del Nuevo Testamento, aquellos de los que nos hemos convertido en herederos, tenían una conciencia mucho mayor de lo que estaba sucediendo no solo porque estaban escritos para ellos, en su idioma y cultura, sino porque estaban bíblicamente alfabetizados en formas que la mayoría de los cristianos contemporáneos no. El resultado es que no solo a menudo no escuchamos la palabra de Dios de la manera en que lo hicieron, sino que también desconocemos muchos aspectos significativos del Nuevo Testamento.

La mayoría de los cristianos tienen la sensación de que el Nuevo está relacionado con el Antiguo. ¿Cómo podría uno no ver eso, dada la frecuencia con la que se cita el Antiguo en el Nuevo, y con frecuencia en el lenguaje de “realización”? Pero los escritores del Nuevo Testamento hacen mucho más que eso. Solo tenga en cuenta las siguientes realidades:

(1) La mayor parte del Nuevo Testamento no fue escrita para judíos que habían seguido a Jesús, sino para conversos gentiles, en una cultura que era básicamente analfabeta, en el sentido de que solo alrededor del diecisiete o dieciocho por ciento de las personas podían leer o escribir.

2) La única Biblia que estos primeros cristianos tenían era el Antiguo Testamento, que por supuesto nunca se llamó así, porque no tenían un Nuevo Testamento. Entonces, lo que hemos venido a llamar el Antiguo Testamento simplemente se conoce como “las Escrituras”.

(3) Les recuerdo nuevamente que la cultura no tenía la misma forma de medios y bombardeos literarios que se ha vuelto tan común en el mundo occidental.

(4) El resultado neto de estas realidades es que estas personas conocían sus Biblias infinitamente mejor que la mayoría de nosotros. Debido a que la mayoría de ellos no leían, se les leía; y también porque no podían leer pero se les leía, tenían una retención mucho mejor y más aguda de lo que solemos tener. Y eso también significa que escucharon no solo los textos del Antiguo Testamento cuando fueron citados, sino también cuando se les hizo referencia de manera más indirecta, y a veces cuando solo se hizo eco del idioma.

Y es precisamente en este punto donde todas las razones y los resultados de nuestra pobre lectura de la Biblia se fusionan para hacernos mucho menos conocedores de la Biblia que estos primeros cristianos gentiles.

En este punto, permítanme tomar prestada una ilustración de mi antiguo alumno, amigo y ahora colega en Regent, Rikk Watts. Cuando era estudiante en el seminario Gordon-Conwell, escuchaba una conferencia en la que se usaba la frase “ochenta [acá en el original se utiliza una medida y palabra anglosajona “fourscore” que significa 4 veces 20] y siete años atrás”. Como Rikk era de Australia, no tenía idea de qué o por qué de ese “inglés antiguo” en una conferencia moderna en Estados Unidos. Entonces preguntó a algunos compañeros de clase: “¿Qué pasó hace 87 años?” para lo cual todos dibujaron espacios en blanco, porque no habían escuchado nada sobre hace 87 años. Entonces, cuando Rikk les recordó el lenguaje real del profesor, “cuatro puntajes y siete años atrás”, la luz amaneció. “Oh”, dijeron, “esas son las palabras iniciales en el discurso de Gettysburg de Lincoln; y el profesor no estaba hablando de algo que sucedió hace 87 años, sino que aludía a la dirección de Lincoln y su importancia para el punto que quería hacer”.

Mi punto es que apenas hay un estadounidense de mi generación que no reconozca esas palabras y su fuente, e instintivamente sea capaz de completar todo tipo de espacios en blanco, tanto en el contexto histórico como en muchas de las palabras conmovedoras del resto de ese gran discurso también; y uno podría hacer lo mismo en Inglaterra con algunas de las (muchas) palabras memorables de los discursos de guerra de Winston Churchill; y aunque, al igual que con las Escrituras, tales frases a menudo pueden tener vida propia, el hecho es que las personas “educadas” en una gran oratoria reconocerán el idioma y recordarán su entorno original. Y eso, amigos, es precisamente cómo los primeros cristianos escucharon el Antiguo Testamento como se aludió y se hizo eco de cientos de formas a lo largo de los escritos del Nuevo Testamento. Entonces, si vamos a ser mejores lectores del Nuevo Testamento, simplemente debemos convertirnos en mejores lectores del Antiguo, y todo esto porque creemos que la historia bíblica es la realidad más importante en nuestro mundo moderno.

III. Algunas ilustraciones hacia el remedio

Así que permítanme concluir esta conferencia con algunas ilustraciones de esta última preocupación, que espero que inspiraren incluso a ustedes que enseñan Biblia y teología en las universidades bíblicas pentecostales para que se establezca en sus propias mentes la necesidad de convertirse en mejores lectores de las Escrituras, y tener pasión para enseñar a una nueva generación, que tiende a leer poco y mal.

Las Escrituras como asunto de primera importancia, y como el punto de entrada adecuado para un buen estudio de las Escrituras y una buena predicación y enseñanza.

La primera ilustración está tomada del conocido relato de Juan 10, donde Jesús, hablando a los fariseos (un punto que desafortunadamente a menudo se perdió debido a un desastroso salto de capítulo en este punto), se refiere a sí mismo como el buen pastor. La evidencia de que él es el verdadero pastor se encuentra de tres maneras: que sus ovejas lo conocen y escuchan su voz; que da su vida por sus ovejas; y que tiene otras ovejas para traer al redil.

Pero esto no es simplemente una ilustración extraída de una analogía pastoral de un pastor con sus ovejas. Con estas palabras, Jesús se ofrece a Israel como el cumplimiento del gran pastor davídico prometido que se encuentra en Ezequiel 34. Así que primero echemos un vistazo a Ezequiel, ya que este libro profético es muy poco conocido por los cristianos.

Ezequiel pertenecía a una familia sacerdotal que se encontraba entre la primera gran ola de exiliados llevados a Babilonia por Nabucodonosor en 598 A.C., unos diez años antes del asedio final en 588 A.C. que condujo a la destrucción total de Jerusalén en 586 A. C. Entre esa primera ola se encontraban la mayoría de las personas prominentes de Jerusalén, incluido el rey Joaquim y la familia de Ezequiel. Cinco años más tarde y siete años antes de la caída real de Jerusalén, cuando Ezequiel cumplió treinta años, el año en que habría ingresado al sacerdocio en Jerusalén, Jehová se le aparece entre los exiliados en Babilonia y le ordena que profetice palabras de advertencia y esperanza a los exiliados con respecto al futuro de Jerusalén y el gran futuro final del pueblo de Dios. Y esta actividad profética continuó durante un período de veintidós años antes y después de la caída de Jerusalén.

Su libro contrasta fuertemente con Isaías y Jeremías, de dos maneras significativas: (1) sus oráculos están todos fechados y todos menos uno están en orden cronológico; (2) sus oráculos están llenos de imágenes del tipo más inusual, que sirven como el precursor de las visiones apocalípticas judías posteriores. La colección se presenta así en tres partes claras. La Parte 1 (cap. 1-24) es una colección de los oráculos que anuncian la próxima destrucción de Jerusalén, una palabra que los exiliados no creerían porque habían llegado a creer que Jerusalén era inviolable. La parte 2 (cap. 25-32) presupone la caída de Jerusalén, y también anuncia los juicios de Dios sobre las naciones vecinas, como una palabra de consuelo para Israel de que su Dios es el Dios soberano sobre las naciones, a pesar de la caída de Jerusalén y el exilio actual. La parte 3 es donde encaja nuestro texto.

Después de un oráculo en el capítulo 33 sobre el propio papel de Ezequiel en las cosas, recibe una serie de oráculos que a su vez prometen la restauración de todo lo que había llegado a su fin con la caída de Jerusalén: el reinado davídico (cap. 34), la tierra (35: 1-36: 15), el honor de Jehová por medio de un nuevo pacto (36: 16-38), su pueblo (cap. 37), su soberanía sobre las naciones (cap. 38-39), y su renovada presencia entre la gente a través de un templo restaurado (cap. 40-48) – observe especialmente cómo termina el libro, con respecto a Jerusalén, “¡El Señor está allí!”

Esta serie final comienza así con nuestro texto (cap. 34), que promete la restauración del reinado davídico bajo la figura del rey como pastor (por una buena razón, dado quién era el propio David). Entonces Jehová promete que volverá a pastorear a su pueblo a través de otro David, que tendrá un marcado contraste con los antiguos reyes que causaron la dispersión de las ovejas. “Salvaré a mi rebaño”, dice Jehová, “y ya no serán saqueados … Colocaré sobre ellos un pastor, mi siervo David, y él los atenderá y será su pastor. ” No es posible que cuando Jesús habló las palabras de Juan 10 a los fariseos en Jerusalén, pudieran haber reconocido lo que estaba diciendo. En contraste directo con los “falsos pastores” de 9:41, a quienes Jesús acusa de ser ciegos, quienes al reclamar que ven cuando no lo hacen, son culpables de pecado. Jesús anuncia que el verdadero pastor no es como ellos, un hurtador o un ladrón, sino es aquel cuya voz conocen las verdaderas ovejas. Y así continúa afirmando ser el pastor mesiánico que da su vida por las ovejas y reúne otras ovejas (cumpliendo así la promesa de incluir a los gentiles). Tan claro es esto para los fariseos y otros que conduce a un encuentro frontal, algún tiempo después en la Fiesta de la Dedicación.

Y continúa en todas partes en el Nuevo Testamento. Por lo tanto, una lectura informada de la Biblia hará que las personas comiencen a buscar las muchas formas en que todo se mantiene unido, que es una historia, la historia de Dios, y que uno puede tener un sentido perfecto del todo en su disposición canónica actual.

Mire, por ejemplo, las conocidas historias que comienzan la narración del nacimiento en Lucas.

1. La historia comienza con una mujer piadosa y estéril, Elizabeth, cuya historia se cuenta con ecos de la infértil Ana al comienzo de la historia de David, quien da a luz a Samuel, quien eventualmente ungirá a David; así como el hijo de la estéril Elizabeth, Juan, ungirá por bautismo al mayor David de María, Jesús. Observe especialmente cómo la historia del nacimiento de Juan termina con estas palabras, “Y el niño creció y se hizo fuerte en espíritu”, y cómo estas palabras hacen eco de lo que se dice del joven Samuel (1 Sam 2:26), que “el niño Samuel continuó creciendo en estatura y en favor con el Señor y con la gente “, lo cual se hizo eco nuevamente del niño Jesús en Lucas 2:52.

Y luego, a medida que la historia continúa con María, el ángel le dice que su hijo “será grandioso y será llamado el Hijo del Altísimo. El Señor Dios le dará el trono de su padre David, y él lo hará reinar sobre la casa de Jacob para siempre y su reino nunca terminará “. Aquí apenas puedes perderte los ecos del pacto davídico de 2 Samuel 7:14 y 16, sobre el hijo de David, que “seré su padre, y él será mi hijo … y tu casa y tu reino durarán para siempre…delante de mí; tu trono se establecerá para siempre “. Y luego, tanto María como Zacarías  hacen alabanzas que simplemente están llenas de esperanzas mesiánicas que salen directamente del Salterio. Es difícil no reconocer nada de esto; sin embargo, muchas personas lo hacen, y al hacerlo no logran captar la importancia de la historia que el mismo Lucas tiene la intención de llevar.

Y así podría seguir y seguir. Pero curiosamente, la pregunta más frecuente que recibo es esta: ¿Realmente crees que estos gentiles habrían captado todos estos ecos? Y mi respuesta siempre es: “sí, por supuesto, porque conocían sus Biblias infinitamente mejor que usted y yo”. Y esta fue la razón principal de los dos libros de “How to [aquí se refiere a una serie de libros de su propia autoría]”. Para que las personas aprendan a leer bien sus Biblias y las entiendan mejor de lo que lo hacen, y al hacerlo comenzarán a comprender cómo se mantiene unida la historia bíblica de principio a fin, de modo que al conocer mejor sus Biblias también sabrán mejor dónde ellos, y todos nosotros, encajamos en la historia de Dios.”

Sobre el autor: Gordon Fee es profesor emérito de Estudios del Nuevo Testamento en Regent College, Vancouver, Canadá. Esta conferencia se dio en la 25ª reunión anual de la European Pentecostal Theological Association, celebrada en Nantwich, Inglaterra, del 26 al 29 de julio de 2004.