El libro de Apocalipsis habla de varias bestias. Quizás la más famosa es la bestia que se encuentra en Apocalipsis 13: 11-18. Y esta bestia viene con una marca: el número 666. ¿Qué o quién es esta bestia? ¿Qué significa esta marca? Y a la luz de las interpretaciones tremendamente diferentes de este pasaje, tanto en nuestro propio tiempo como a lo largo de la historia de la iglesia, ¿cómo debemos pensar en la marca de la bestia hoy?

El uso de marcas en el mundo antiguo.

El uso de una marca para hacer reforzar la unidad nacional o del imperio ya tenía una larga historia conocida por el público de Juan
Por ejemplo, Ptolomeo IV Filopator, gobernante de Egipto, exigía que los judíos de su reino se inscribieran en un censo y se les marcara con una hoja de hiedra, el símbolo de Dioniso (3 Mac. 2: 28–29).
Esta marca contrasta directamente con el sello de Apocalipsis 7: 3–4, que alude a una “marca” sobre los justos en Ezequiel 9: 4–6.
Mientras que la marca en los justos era para protegerlos en Ezequiel (véase también Génesis 4:15), la idea de una marca de destrucción en la frente de los impíos también es anterior a Apocalipsis ( Sal. 15: 8–9, donde la marca es literalmente una “señal”).
Tanto la marca de Ezequiel en el justo como la marca en el impío, son marcas simbólicas visibles solo para Dios y sus ángeles, no para las personas.
Quizás más importante es la idea de una marca de esclavos, aunque la marca en la frente era un signo de desgracia en lugar de lealtad; similar es la idea de marcar a los soldados en las manos como un signo de lealtad.
Cómo encontrar el significado detrás del número 666 Apocalipsis 13: 17–18 nos dice que la marca “es el nombre de la bestia o el número de su nombre. . . . El que tiene entendimiento, cuente el número de la bestia, pues es número de hombre. Y su número es seiscientos sesenta y seis.”
En otras palabras, la marca de la bestia es el número 666, y este número significa algo .
¿Pero qué?
Algunos estudiosos piensan que el significado tenía sentido para la primera audiencia, pero ahora está perdido para siempre. La razón por la que los estudiosos piensan que esto es porque los enigmáticos acertijos como este, eran comunes en las profecías (por ejemplo, Sib. Or. 3.812; Marcos 13:14), y el significado de estos acertijos a menudo era claro para la audiencia original, pero ahora está perdido.
Pero no debemos rendirnos tan rápido. Después de todo, Juan claramente nos invita a interpretar el enigma: “Deje que la persona que tiene visión calcule el número de la bestia”. Esto implica que la respuesta fue accesible al menos para los creyentes en las siete iglesias, y posiblemente también para los lectores modernos. . Incluso es posible que Juan quiera que busquemos un nombre en particular. De hecho, su uso de la palabra “calcular” parece una invitación técnica a gematria .
¿Qué es gematria?
Gematria es la práctica de interpretar palabras de acuerdo con el valor numérico de sus letras hebreas constituyentes.
Así es como funciona.
Tanto el griego como el hebreo usaban letras como números, y ese sistema numérico estaba bien establecido: los nombres a menudo aparecen como números en los graffiti recuperados del Imperio Romano. Calcular los nombres de los gobernantes como números basados ​​en las primeras iniciales también era una práctica estándar en una tradición de profecía judía. Entonces, la idea de un número que se refiera al nombre de alguien no habría parecido extraño a los lectores originales de Juan.
Antes de descartar este método como encontrar un significado que no existe, debemos ser conscientes de que fue practicado por muchos judíos y algunos primeros cristianos durante esta era.

Pero ¿qué nombre?

A primera vista, limitar la lista a un nombre en particular parece imposible sin conocer la clave del acertijo. Muchos nombres podrían caber 666. Por ejemplo, Ireneo escribe en el segundo siglo de este pasaje:
No es a través de la falta de nombres que contienen el número de ese nombre que digo, sino a causa del temor de Dios, y el celo por la verdad: porque el nombre Evanthas (ΕΥΑΝΘΑΣ) contiene el número requerido, pero no hago ningún alegato al respecto. Entonces también Lateinos (ΛΑΤΕΙΝΟΣ) tiene el número seiscientos sesenta y seis. . . . Teitán también, (ΤΕΙΤΑΝ, la primera sílaba que se escribe con las dos vocales griegas ε y ι, entre todos los nombres que se encuentran entre nosotros, es bastante digna de crédito … En la medida en que este nombre Titán tiene tanto para recomendarlo, hay un alto grado de probabilidad de que, de entre los muchos [nombres sugeridos], inferimos que quizás el que ha de venir se llamará Titán (Ireneo, Her. 5.30)
Sin embargo, la mayoría de los comentaristas encuentran una alusión al nombre de Nerón César como está escrito en caracteres hebreos aquí. Echemos un vistazo a por qué este podría ser el caso.

¿Es Nerón la bestia?

Algunos comentaristas dudan de que la ortografía de “Nerón César”, que viene a “666”, fuera la forma más natural de deletrear el nombre en hebreo. Pero los arqueólogos han descubierto un documento del desierto de Judea que deletrea el nombre precisamente de esta manera. Curiosamente, algunos copistas prefirieron para “666” la lectura cuestionable “616”, que es otra forma de contar “Nero César” (omitiendo una carta discutible).
Otra objeción proviene de aquellos que dicen que Apocalipsis fue escrito en griego, no en hebreo. Si bien eso puede ser cierto, es probable que la audiencia de Juan hubiera estado familiarizada con el hebreo. Muchos cristianos judíos se mudaron a Asia después de la caída de Judea en la guerra del año 66–70 d. C., y muchos de ellos habrían conocido algo de hebreo.
Aunque no podemos estar seguros, la mayoría de los comentaristas encuentran una alusión al nombre de Nerón César en este pasaje.

¿Cómo se malinterpreta la marca de la bestia?

Un error al aplicar Apocalipsis 13: 17-18 al mundo de hoy es ignorar su mensaje más amplio en aras de una lectura profética particular que requiere que uno lea muchos textos apocalíptico-proféticos literalmente.
Otro peligro es fijarse en este texto aparte de su contexto en el resto de Apocalipsis. Por lo tanto, algunos que advierten correctamente sobre el engaño de los últimos tiempos lamentablemente emiten una condena general de todos las señales y maravillas.
Pero esta es una aplicación inconsistente del texto. Si tomamos en serio las señales falsas de los agentes del diablo (13:13), también debemos tomar en serio las señales verdaderas de los agentes de Cristo (11: 5–6). La señales por sí mismas pueden ser positivas o negativas; lo que nos permite distinguir a los verdaderos profetas de los falsos no es descartarlos por completo, sino evaluarlos por su carácter moral. El punto es que los conocemos por su mensaje y su fruto, no por sus dones (Deut. 13: 1-5; Mateo 7: 15-23).
Además, algunos han asociado la restricción de comprar y vender con un sistema bancario sofisticado.
Apocalipsis 13:17 dice que “no podían comprar ni vender a menos que tuvieran la marca, que es el nombre de la bestia o el número de su nombre“.
Podías hacer poco en el comercio en el mundo antiguo (13:17) sin manejar esa “marca”, porque las alusiones a la divinidad del emperador aparecían en muchas monedas e incluso en facturas de envío y otros documentos.
De hecho, un emperador de mediados del siglo III exigió certificados de sacrificio al emperador para participar en el comercio y escapar del enjuiciamiento; probablemente trató de erradicar a los cristianos.
Muchos cristianos comprometidos al sobornar a funcionarios o al usar otras prácticas; algunos preferían la muerte y fueron ejecutados en consecuencia.
Sin embargo, incluso en los días de Juan, uno no podía manejar el dinero sin involucrarse en el sistema imperial.
Retirarse de un sistema económico impregnado de culto imperial, incluso retirarse de los gremios comerciales, cuyas reuniones incluían carne ofrecida a los ídolos, era en muchas ciudades un suicidio económico. Las comunidades judías acomodadas en ciudades como Sardis tenían mucho que perder boicoteando el sistema, y ​​los comerciantes cristianos como una minoría más pequeña perderían aún más. En otras circunstancias, un bloqueo que impide que algunos compren y vendan podría conducir a su inanición (1 Macc. 13:49).
Muchos maestros de profecías han especulado sobre cómo el Anticristo instalará una marca literal, señalando (correctamente) que existe tecnología informática que puede hacerlo. Es posible que algún futuro Anticristo busque usar una marca, especialmente si él o ella actúa desafiando directamente el libro de Apocalipsis.
Al traducir los principios del texto como lecciones para nuestras propias situaciones, debemos recordar cuán concretamente el texto habría hablado en los días de Juan. La exigencia de que los habitantes del imperio adoren la imagen del emperador (y otras estatuas de deidades) fue un insulto dramático al honor debido solo a Dios.
Hoy, el mundo a menudo ofrece oportunidades más sutiles de lealtad a los competidores de Dios o formas de negar la supremacía de Dios en nuestras vidas.
Los primeros cristianos no fueron llamados a derribar ídolos físicos e insultar las creencias de sus vecinos (lo que habría resultado ser un testimonio ineficaz en cualquier caso), pero no podían compartir su idolatría.
Si Cristo es el Señor de nuestras vidas, debemos separarnos gentilmente de gran parte de lo que nuestros contemporáneos valoran, no solo moralmente, sino también recreativamente y en otros aspectos, aunque parezca ser inadaptado en nuestra cultura.

¿Alguien tiene la marca de la bestia hoy?

Los maestros de profecía han obligado a que muchos nombres lleguen al 666. Algunos intérpretes del siglo XVI idearon al Papa o a Martín Lutero, dependiendo de qué lado del debate de la Reforma se encontraran. ¡Entre las sugerencias más creativas de finales del siglo XX estaba la opinión de que el nombre de Ronald Reagan implicaba este número (que tenía seis letras en su nombre, segundo nombre y apellido)!
Los cristianos que han sufrido una intensa persecución y martirio a menudo han supuesto que estaban sufriendo la Tribulación final antes del regreso de Cristo. ¿Y por qué no? Puede que se hayan equivocado de que Cristo regresaría en su generación, pero cada generación tenía derecho a esperarlo.
Desde el punto de vista de su propia experiencia del martirio, muchos cristianos se han involucrado en su propia lucha final con las fuerzas del Anticristo (ver Lucas 12: 4; 1 Juan 2:18). Cuando Stalin, por ejemplo, asesinó a entre diez y treinta millones de personas en diecisiete años, sin duda lo habríamos considerado el Anticristo final si hubiéramos vivido en Ucrania, y podríamos haber estado en lo cierto, si Dios quiere.
En un futuro holocausto probablemente pensaremos que su autor es el Anticristo final, y puede que tengamos razón.
Pero si la historia nos sorprende una vez más, recordaremos cómo el misterio de la anarquía continúa sus encarnaciones horribles hasta el final. Esto afirma lo que Pablo escribe en 2 Tesalonicenses 2: 7: “Porque el poder secreto de la anarquía ya está en acción; pero el que ahora lo retiene continuará haciéndolo hasta que sea quitado del camino “.
Además, Satanás no sabe cuándo volverá Jesús (Marcos 13:30) y siempre debe tener un anticristo esperando. Debido a que ni nosotros ni Satanás conocemos el tiempo del fin, todos esos anticristos son experimentados como anticristos, pero lo que finalmente indicará que hemos sido testigos del anticristo final será el regreso de Jesús para aniquilarlo.

Sobre el autor: Craig S. Keener es un académico norteamericano y profesor de Nuevo Testamento en el Seminario Teológico de Asbury. Keener recibió su Ph.D. en Estudios del Nuevo Testamento y Orígenes cristianos de la Universidad de Duke.