He comenzado a leer las biografías de algunos cristianos, y de como el Señor en su amor y gracia los usó para el avance del Reino de Dios. Quiero compartir con ustedes, parte de la biografía de George Whitefield tomada del libro “The evangelistic zeal of George Whitefield“, un predicador inglés que guíado por el Señor ejerció gran influencia en Inglaterra y otros países, a quién algunos historiadores le conocen como el dirigente del primer avivamiento o despertar.

The Evangelistic Zeal of George Whitefield (A Long Line of Godly ...
El celo evangelístico de George Whitefield, Steven J. Lawson

“La devoción espiritual de Whitefield se estableció sobre su compromiso inamovible con la Biblia. Una vez que se convirtió, la Escritura se convirtió inmediatamente en su alimento necesario y alimentó el fuego en su alma para Dios. Cuanto más se sumergió en la Biblia, más se profundizó en su dedicación para conocer a Dios y avanzar su reino. La llama en su alma se extendió rápidamente, incendiando su vida recién regenerada en un período de tiempo relativamente corto. En dos años, la Palabra lo transformó de un simple estudiante en Oxford en un poderoso predicador.
El biógrafo Arnold Dallimore describió los primeros días de Whitefield como un creyente, cuando la única luz visible en la ciudad sería radiante desde su ventana del segundo piso mientras ingería las verdades de la Sagrada Escritura. Dallimore escribe: “Podemos visualizarlo a las cinco de la mañana en su habitación en la librería de Harris. Está arrodillado con su Biblia, su Nuevo Testamento griego y un volumen de Matthew Henry extendido ante él ”. Con los libros abiertos ante su corazón dispuesto, Whitefield mira de ida y vuelta de la Biblia en inglés al griego al comentario de Matthew Henry, buscando discernir y digerir las verdades divinas de las Escrituras.
Reflexionando sobre estos primeros días en Cristo, Whitefield recordó: “Comencé a leer las Sagradas Escrituras de rodillas … Esto demostró ser carne y bebida para mi alma. Recibí diariamente luz fresca y poder de lo alto ”. Como alguien que se ha quedado sin comida devora carne, describió cómo la Escritura se convirtió en el “deleite de su alma”. Whitefield confesó cómo su devoción diaria a las Escrituras se convirtió en fuego sobre el altar de su alma, alimentando su amor por Cristo.
Después de leer el texto, el joven Whitefield oraba sobre “‘ cada línea y cada palabra ’en inglés y griego, deleitando su mente y su corazón hasta que su significado esencial se convirtiera en parte de su persona”. Whitefield devoró las palabras y verdades de las Escrituras como un festín extendido ante su alma hambrienta. Poco se dio cuenta en ese momento de que Dios usaría su corazón recién encendido como una antorcha cuyo fuego envolvería dos continentes. Cuando la llama de la vela parpadeó en esa ventana del segundo piso, Whitefield se estaba preparando para ser desatado en el mundo con las buenas nuevas de Jesucristo. Su conocimiento privado de la Palabra se ve más claramente en el vocabulario bíblico de su predicación. Él usó fácilmente metáforas bíblicas, dibujó analogías bíblicas e ilustró verdades bíblicas con otros pasajes bíblicos. Las referencias cruzadas en la Escritura fluyeron libremente de sus labios mientras oraba para que el Espíritu Santo implantara la verdad sobre las almas que necesitan la gracia divina.
La Palabra de Dios se volvió tan absorbente en la vida diaria de Whitefield que confesó tener poco tiempo para leer cualquier otra cosa: “Obtuve más conocimiento verdadero al leer el Libro de Dios en un mes, de lo que podría haber adquirido de todos los escritos de hombres “. Estaba profundamente preocupado por aquellos que veían la Escritura como un libro anticuado de escritos irrelevantes. En un día en que muchos evangélicos pasaron un tiempo considerable leyendo filosofía secular, retórica y lógica, Whitefield devoró la revelación divina. Se afligió por el eclipse de las Escrituras en su generación, afirmando audazmente: “Si alguna vez superamos nuestras Biblias y dejamos de hacer de la Palabra escrita de Dios nuestra única regla tanto en cuanto a la fe como a la práctica, pronto estaremos abiertos a toda clase de engaños. y estar en gran peligro de hacer naufragar la fe y una buena conciencia “. Whitefield resolvió que nada desplazaría la preeminencia de las Escrituras en su vida.”

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