Se ha hablado mucho sobre las “noticias falsas” en los últimos meses. Algunas historias, aunque en realidad no tienen una base, se cuentan con tanta frecuencia y, con tanta convicción, que un gran número de personas terminan por creerlas de todos modos.

Y algunas de estas noticias falsas incluso engañan a figuras políticas legítimas que repiten la historia sin darse cuenta de que es falsa. Y, por supuesto, una vez que una figura política dominante repite una historia, se vuelve aún más arraigada en la psique nacional.
Si bien algunas de estas noticias falsas son bastante inofensivas, otras se han vuelto bastante peligrosas. Quizás el más famoso sea el incidente de ” Pizza Gate ” en 2016, donde un hombre disparó una pizzería pensando que era el anfitrión de una red de tráfico sexual de niños (afortunadamente, nadie resultó herido).

Dada esta serie de “noticias falsas”, pensé que podría ser interesante observar que un fenómeno análogo se puede ver en el estudio del cristianismo primitivo. Hay bastantes “noticias falsas” sobre la persona de Jesús, los orígenes de la iglesia o el desarrollo de la Biblia. A pesar de que tales “noticias” no tienen una base objetiva, se cree por un número incómodamente grande de personas.

Entonces, aquí hay una muestra de algunas de las historias principales:

  1. Jesús estuvo casado con María Magdalena.
    Tal vez no haya una teoría de conspiración sobre el cristianismo primitivo más sensacionalista y más cautivadora que la afirmación de que Jesús estaba casado y tenía hijos. No solo es el forraje para libros como El Código Da Vinci , sino que parece aparecer una y otra vez en los medios de comunicación.
    El problema, por supuesto, es que esta creencia es evidentemente falsa. No hay evidencia de que Jesús estuviera casado.
  2. La divinidad de Jesús no se decidió hasta el concilio de Nicea en el siglo IV .
    Otra convicción de larga data y generalizada es que Jesús fue simplemente un humano ordinario que fue exaltado al estado divino mucho más tarde en la historia del cristianismo primitivo. En particular, se afirma que el concilio de Nicea decidió que el cristianismo necesitaba un Jesús divino y suprimió (y oprimió) a todos los que insistían en que Jesús era simplemente humano.
    Una vez más, sin embargo, la evidencia de una creencia temprana en la divinidad de Jesús es abrumadora. Ya en los años 50 del primer siglo, Pablo aplica el credo monoteísta de Israel a la persona de Jesús, declarando: “para nosotros, sin embargo, sólo hay un Dios, el Padre, del cual proceden todas las cosas, y nosotros somos para él; y un Señor, Jesucristo, por medio del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de él”( 1 Cor 8: 6 ). Y hay buena evidencia de que Pablo se está inspirando en la tradición anterior en este pasaje, lo que indica que tal creencia estaba presente al comienzo del movimiento cristiano.
  3. Los cristianos no tuvieron una “Biblia” hasta el tiempo de Constantino.
    También en nuestra lista de los cinco principales, está la frecuente afirmación de que los primeros cristianos, al menos durante los primeros cuatro siglos, no tenían una Biblia. Estaban a la deriva en el mar teológico, se nos dice, sin la guía de las Escrituras y confiados simplemente en la tradición oral que era en sí problemática y siempre cambiante. Este problema no se resolvió hasta que Constantino encargó la producción de una Biblia en el siglo IV (que contiene, por supuesto, solo los libros que él prefería).
    Si bien esta es otra intrigante teoría de la conspiración, carece de fundamento histórico. Debemos recordar, en primer lugar, que los primeros cristianos tuvieron una “Biblia” desde el primer día, es decir, lo que ahora llamamos el Antiguo Testamento. Para ellos, el Antiguo Testamento era la palabra indiscutible de Dios y estaban profundamente inmersos en ella y comprometidos con su autoridad. Además, desde un momento muy temprano, los cristianos consideraron sus propios libros como bíblicos y un canon central del Nuevo Testamento es evidente desde principios hasta mediados del segundo siglo.
  4. Los evangelios “gnósticos” como el Evangelio de Tomás fueron tan populares como Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
    Desde el descubrimiento de los llamados evangelios gnósticos en Nag Hammadi en 1945, ha sido popular insistir en que estos evangelios “perdidos” eran realmente más populares que incluso los de los canónicos. Durante los primeros siglos, se nos dice, los cristianos leen el Evangelio de Tomás con la misma regularidad (si no más) que los libros que aparecieron en nuestras Biblias.
    Y, por supuesto, toda esta narrativa tiene un claro propósito, es convencer a las personas de que todos los evangelios son prácticamente iguales y que ningún evangelio es más válido que otro.
    Pero, esta narrativa se evapora rápidamente cuando uno mira los datos históricos. Cuando se trata de casi todas las líneas de evidencia (frecuencia de citas, uso como Escritura, número de manuscritos), está claro que estos evangelios apócrifos no eran muy populares después de todo. De hecho, todos los indicadores históricos muestran que nuestros cuatro evangelios fueron, de lejos, los evangelios más populares en la iglesia primitiva.
  5. Las palabras del Nuevo Testamento han sido cambiadas y corrompidas radicalmente en los primeros siglos.
    Completando nuestras cinco principales noticias falsas se encuentra la afirmación de que el texto del Nuevo Testamento se ha corrompido, editado y cambiado tan radicalmente que no podemos saber realmente lo que dijeron los autores originales. Hecha famosa por el best-seller de Bart Ehrman Misquoting Jesus, esta historia se ha repetido hasta el infinito .
    El problema, sin embargo, es que no hay evidencia de este nivel de corrupción radical. ¿Podemos ver los cambios / errores de los escribas en nuestros manuscritos del Nuevo Testamento? Por supuesto. Pero, eso es cierto para todo documento de antigüedad. El Nuevo Testamento no es diferente.
    Si hay una diferencia, es que el Nuevo Testamento parece aún mejor conservado que los documentos comparables en el mundo antiguo. Después de generaciones de estudiosos cuidadosos y una gran cantidad de manuscritos a nuestra disposición, podemos tener una gran confianza en las palabras del Nuevo Testamento.

Al final, estos son cinco ejemplos de “noticias falsas” sobre el cristianismo primitivo que se repiten tan a menudo que las personas creen que deben ser ciertas. Pero, al igual que en el mundo político, debemos tener cuidado de examinar los hechos antes de repetir la afirmación.

Sobre el autor del artículo: Michael J. Kruger, Presidente y Profesor Samuel C. Patterson de Nuevo Testamento y Cristianismo Primitivo en el Seminario Teológico Reformado , Charlotte, NC.