Todo pastor quiere que su congregación conozca bien la Biblia. Pero a veces la familiaridad de las personas con ciertas traducciones puede suponer un desafío. Considere uno de los pasajes más ampliamente memorizados en toda la Escritura, la Oración del Señor (Mateo 6: 9-13). Cuando jugaba baloncesto en la escuela secundaria, mi equipo recitaba la Oración del Señor en el impecable lenguaje King James antes de cada juego. Pero cuando los pastores de hoy predican o leen la Oración del Señor de la Versión Estándar en Inglés (ESV), a menudo puede provocar cejas levantadas y corazones preocupados.

“¡Espera un minuto!”, Se pregunta la gente. ¿Dónde está el final? ¿Qué pasó con “Porque tuyo es el reino y el poder y la gloria para siempre, Amén”? La ESV y casi todas las otras traducciones modernas colocan estas palabras en una nota al pie de página que comienza: “Algunos manuscritos agregan. . . “

Este es un excelente ejemplo de lo que los estudiosos llaman una variante textual: un lugar en los manuscritos griegos o hebreos donde existen diferentes lecturas. En este caso, algunos manuscritos contienen palabras conocidas, y otros no, dejando a los expertos en el texto determinar qué lectura es original.

Este proceso puede ser inquietante para muchos cristianos. No es probable que estén familiarizados con el proceso de cómo la Biblia pasó de los manuscritos originales escritos en griego y hebreo a la versión impresa en inglés en su regazo. Pero con razón creen que la Biblia es la Palabra de Dios, y conocen las advertencias acerca de no agregarle o quitarle (Ap. 22: 18–19). Por lo tanto, no debería sorprendernos que se pregunten si la ESV y compañía son culpables de cambiar la Palabra de Dios. Otros podrían preocuparse de que toda la Biblia esté ahora en juego. Y como aquellos encargados de pastorear sus almas, los pastores les debemos una explicación paciente, no un tímido paso a un lado y, desde luego, no una mirada condescendiente.

El hecho de que este problema surja en un pasaje tan familiar como la Oración del Señor muestra que no podemos evitarlo. Si enseñas lo suficiente, encontrarás variantes textuales como esta. He estado predicando y enseñando a la misma congregación durante más de una década y he tenido que lidiar con este problema muchas veces, desde el final del Evangelio de Marcos hasta el final de la Oración del Señor. Y como mi congregación todavía no me ha despedido, espero que esté haciendo algo bien.

Aquí hay cuatro formas de guiar a su gente a través de variantes textuales.

  • Conoce a las personas en tu iglesia

Qué tan bien puede hacer esto variará dependiendo del tamaño de su iglesia. Pero tanto como sea posible, sepa qué tipo de personas se sientan en su congregación. ¿Cuáles son sus antecedentes? ¿Qué traducciones de la Biblia están usando?

En mi contexto, sé que algunos de mis oyentes mayores usan la versión King James. Otros provienen de un trasfondo fundamentalista, “solo la versión King James” (o todavía tienen amigos en esos círculos). Y aunque sé que no estarían en nuestra iglesia si todavía fueran incondicionales de King James, también sé que los viejos miedos y los patrones de pensamiento arraigados pueden persistir durante mucho tiempo.

Tenga en cuenta que algunas personas han sido entrenadas para creer que casos como la “omisión” de la frase “aunque su sangre” de la NVI en Colosenses 1:14 son parte de una conspiración satánica para pervertir la Biblia. Es posible que haya encontrado este argumento fácil de reírse con sus amigos del seminario en el dormitorio, pero se sentirá diferente cuando se enfrente a un feligrés preocupado (o enojado) que realmente lo cree.

Si las redes sociales me han enseñado algo, es que es fácil ser desagradable en una cámara de eco. Cuando asumes que todos los que te escuchan comparten todos tus supuestos, es fácil hablar con desprecio de los “idiotas” que creen cosas “estúpidas”. Debe tener en cuenta que algunas de estas personas probablemente estén sentadas en su audiencia.

No son idiotas, y es tu trabajo instruirlos, no menospreciarlos.

  • Enseñar los conceptos básicos de la crítica textual.

La crítica textual puede sonar mal: ¿quién quiere un pastor que critique el texto de las Escrituras? Pero en realidad no lo es. La crítica textual es el proceso inevitable de evaluar diferentes lecturas de manuscritos para determinar lo que los autores escribieron originalmente.

Lo sé, no eres un experto en crítica textual. Tampoco debes pretender serlo. Pero eso no significa que no puedas aprender de los expertos. De hecho, los pastores rara vez han tenido tantos recursos como ahora. Por ejemplo, el crítico textual evangélico Daniel Wallace tiene cursos completos disponibles en línea. El lanzamiento de un nuevo libro titulado  Mitos y errores en la crítica textual del Nuevo Testamento , editado por Elijah Hixson y Peter Gurry, está programado para este año y está orientado a ayudar a los ministros y laicos a comprender estos temas. A nivel pastoral, James R. White también ha modelado bien la enseñanza y el uso de la crítica textual en su libro The King James Only Controversy .

En mi iglesia, una vez dediqué dos o tres semanas en la clase de escuela dominical para adultos a explicar los principios básicos de la crítica textual. No tiene que ser exhaustivo. Simplemente cosas como: La lectura que mejor explica la existencia de las otras lecturas es probablemente original (por lo que el Evangelio de Marcos probablemente termina en 16: 8). O bien, la lectura no armonizada es probablemente original, por lo que las palabras “arrepentirse” son probablemente originales en Lucas 5:32, pero no en Marcos 2:17 o Mateo 9:13.

Esta lección no tiene que ser aburrida. Los cristianos quieren saber por qué sus Biblias difieren entre sí. Puedes enseñarles lo básico.

  • Asegúreles que estos problemas no son nuevos

Los cristianos que se preocupan por las “omisiones” en las nuevas traducciones suelen ser el tipo de personas que respetan lo viejo y tienen reservas sobre lo nuevo. Es por eso que puede ser útil asegurarles que, aunque estos temas pueden ser nuevos para ellos, no son nuevos para la iglesia.

Por ejemplo, mientras estudiaba recientemente el final “perdido” de la Oración del Señor, descubrí que William Tyndale no lo incluyó en su primera traducción al inglés de la Biblia en 1526. Sabiendo que Tyndale es alguien a quien mi congregación venera como un mártir piadoso. Como buen traductor, me aseguré de compartir este hecho con ellos.

También me pareció útil señalar que la versión original de King James incluía variantes textuales en el margen, y los traductores de King James.

Si fue lo suficientemente bueno para los traductores de King James, probablemente será lo suficientemente bueno para ellos.

  • Modelo de fidelidad a la Palabra de Dios

Su congregación no solo necesita confiar en la Palabra de Dios; necesitan poder confiar en ti. Puedes decir todas las cosas correctas, pero no importará si no están convencidos de que confías en la Biblia y nunca soñarías con manipularla. Con suerte, te otorgarán su confianza de forma caritativa al principio, pero con el tiempo tendrás que ganártela.

Conozco el poder persuasivo del ejemplo por experiencia. Crecí en un entorno donde la KJV era la única Biblia permitida, y las preguntas críticas de texto fueron “resueltas” razonando que “la KJV es la Biblia, así que eso lo resuelve”. Me dio la impresión de que los predicadores que usaban la Biblia moderna Las traducciones eran apóstatas que no creían en la Palabra de Dios.

Lo que me sacó de esa mentalidad no fue, ante todo, escuchar argumentos técnicos, sino escuchar a predicadores fieles: hombres como John Piper, que predicaba exponencialmente a partir de traducciones modernas y claramente temblaba ante la Palabra de Dios. Esto destrozó mi paradigma e hizo plausibles los argumentos técnicos.

Necesitas modelar tanto la integridad teológica como también la virtud intelectual. No puedo prometer que a todos les gustará. Y no convencerás a todos. Pero con el tiempo, tu ejemplo ejercerá influencia, y la gente verá que la presencia de variantes textuales en la Biblia no necesita sacudir la fe de nadie. Y quizás cuando los jóvenes de tu iglesia lleguen a la universidad y lean a Bart Ehrman, podrán decir: “Esto no es nada nuevo; Aprendí sobre este tipo de cosas en la escuela dominical “.

Sobre el autor: Justin Dillehay (MDiv, The Southern Baptist Theological Seminary) es pastor de Grace Baptist Church en Hartsville, Tennessee.