Viviendo para su gloria

El blog de Kenson González

Month: May 2019 (page 1 of 3)

Adoración sensual: un signo de apostasía inminente

Cuando el interés en las iglesias comienza a centrarse en lo visual y lo sensual, es comúnmente un signo de apostasía inminente. Por “sensual” me refiero a lo que apela a los sentidos del hombre (vista, olfato, oído), en oposición al “espíritu”, es decir, la capacidad que pertenece a los nacidos del Espíritu de Dios. De ahí la antítesis, ‘sensual, no teniendo el Espíritu’ ( Judas 19). ‘Sensual’ también se traduce como ‘natural’ o ‘mundano’; el significado es el mismo. No se necesita regeneración para dar a lo sensual o lo estético un atractivo religioso para el hombre o la mujer natural.

En el Antiguo Testamento, el pueblo de Dios en parte fue enseñado por sus sentidos cuando Dios impuso la forma de adoración. Como verificación contra cualquier uso indebido de ese medio de enseñanza, no se permitieron adiciones ni sustracciones. Pero con la obra terminada de Cristo y la venida del Espíritu Santo, se produjo un cambio trascendental. La iglesia fue elevada al más alto privilegio de adoración en “espíritu y verdad” ( Juan 4:24). Ella pertenece a la ‘Jerusalén que está arriba’ ( Gálatas 4:26).

En las palabras de John Owen, “la simplicidad desnuda de las instituciones del evangelio” se estableció en lugar de “la antigua y gloriosa adoración del templo”; Coros levíticos, incienso, vestimentas, etc. – todos se habían ido. Sin embargo, no se ha ido de forma permanente; porque a medida que la iglesia y el mundo se unieron gradualmente en el surgimiento del Papado, se reintrodujo la adoración que apelaba a los sentidos. Presumiendo la práctica del Antiguo Testamento, lo que el evangelio había terminado en la era apostólica fue restaurado y la diferencia traída por Pentecostés desapareció. 1 En cambio, se desarrolló una forma de adoración en el catolicismo romano que hizo impresiones en los sentidos en el nivel natural y que no necesitaba el Espíritu Santo.

En palabras de Richard Bennett, durante mucho tiempo sacerdote romano, “El ritual, la riqueza simbólica de la vida sacramental de la Iglesia, en gran medida, responde a la necesidad humana de trascendencia”.2 No hace más que eso. La observación de WH Griffith Thomas, que escribe sobre “Culto espiritual”, es verdadera:

Es la experiencia universal del pueblo cristiano que cuanto más atraídos, fascinados y ocupados están los sentidos, menos espacio hay para la acción del alma. La enseñanza de la Historia Cristiana apunta muy claramente al hecho de que la simplicidad del ceremonial externo generalmente no ha sido acompañada por la realidad del espíritu interno de adoración. 3

Aquí es donde el abandono de la historia de la iglesia y las Escrituras tiene serias consecuencias para muchas iglesias evangélicas contemporáneas. En la década de 1960, en un momento en que las iglesias perdían el control de los jóvenes, se creía que una nueva forma de renovar el contacto con ellos debía aprenderse de la cultura contemporánea. La música atrae a todos, y ¿por qué no hacer uso del nuevo estilo de música y acompañamientos que se había vuelto tan popular? Después de todo, la música tiene que ser neutral, así que, ¿por qué no convertirla en un aliado? 4 Algunos lo ponen con más fuerza. James Ryle ‘profetizó’ que ‘Dios se está preparando para ungir a los músicos cristianos con la misma unción que se le dio a los Beatles’, y le atribuyó a Dios las palabras: ‘Tenía un propósito, y el propósito era introducir el carismático’ Renovación con renacimiento musical en todo el mundo ‘.5

Se oyeron pocas voces de advertencia. Martyn Lloyd-Jones estaba casi solo en la década de 1960 en Inglaterra cuando advirtió contra “la creciente tendencia en la actualidad” a usar la música para producir emociones; la justificación es que la música puede hacer felices a las personas, y cuando las personas se sientan felices, encontrarán que el cristianismo es más aceptable. Cuando una generación mayor expresaba a veces sus dudas por el cambio que este pensamiento había llevado al culto público, se les pedía que no expresaran sus deseos ante los de los forasteros a quienes la iglesia necesitaba ganar. Pocos vieron el peligro señalado por Lloyd-Jones: la impresión de la música en los sentimientos naturales se confundía con la verdad espiritual: ‘Debido a que [la música] se realiza en relación con un servicio religioso o por los cristianos, la gente se imagina y se convence de que lo es. sintiendo la verdad. Pero no lo son.6

Con esta nueva partida se produjo una avalancha de innovaciones musicales en las iglesias evangélicas de todo el mundo. Los instrumentos del antiguo templo de adoración, así como otros, fueron restaurados, y con ‘equipos de música’, ‘directores de música’, la adoración pública ha sufrido una transformación.

Sería un error decir que el cambio se debe simplemente a la iniciativa de los evangélicos. La Iglesia Católica Romana no está menos involucrada, y en su caso el nuevo pensamiento no era nuevo en absoluto. Fue en el papado, en la Edad Media, que la Iglesia comenzó a utilizar música instrumental. En el momento de la Reforma, Erasmus se quejó de la Iglesia Romana:

Hemos traído a nuestras iglesias cierta obra y música teatral. . . Como creo que alguna vez se escuchó en cualquiera de los teatros griegos o romanos. La iglesia resuena con el ruido de las trompetas, las pipas; y las voces humanas se esfuerzan por hacer su parte con ellos. . . Los hombres corren a la iglesia como a un teatro, para que les hagan cosquillas en las orejas.7

Los reformadores rechazaron la parafernalia de los acompañamientos musicales, no porque no apreciaran el lugar de la canción congregacional en la adoración a Dios sino, por el contrario, porque querían su restauración a la simplicidad del Nuevo Testamento. En palabras de Calvino: “En los tiempos del evangelio no debemos recurrir a estos, a menos que deseemos destruir la perfección evangélica y oscurecer la luz del meridiano que disfrutamos en Cristo”. 8 Lejos de tener el derecho de reclamar el apoyo de las Escrituras para lo que Roma había introducido, dice además:Ahora que Cristo ha aparecido, y la iglesia ha alcanzado la edad plena, fue solo para enterrar la luz del evangelio, en caso de que introduzcamos las sombras de una dispensación fallecida”.9

La Iglesia de Roma, en su apostasía, ha exhibido durante mucho tiempo el pleno funcionamiento del peligro que el evangelismo ha estado ignorando. Pero a veces la protesta procedente de un barrio inesperado rompió el silencio. Richard Bennett, después de terminar su educación en la Universidad Angelicum de Roma, se desempeñó como sacerdote en Trinidad. En todos sus años allí, escribe, los cristianos protestantes del extranjero a veces acudían a los servicios,

Vió nuestros aceites sagrados, agua bendita, medallas, estatuas, vestimentas, rituales, ¡y nunca dijo una palabra! El maravilloso estilo, el simbolismo, la música y el gusto artístico de la Iglesia Romana fueron muy cautivadores. El incienso no solo huele picante, sino que a la mente deletrea misterio. Un día, una mujer me desafió (el único cristiano que me desafió en mis veintidós años como sacerdote), ‘ustedes los católicos romanos tienen una forma de piedad, pero niegan su poder’. Esas palabras me molestaron durante un tiempo porque las luces, los carteles, la música folclórica, las guitarras y los tambores eran muy queridos para mí. Claramente no pude aplicar las Escrituras a mi vida donde más importaba.10

El cambio en el culto público en las iglesias evangélicas no es lo inofensivo que se cree que es. “Mientras haya buena predicación”, se dice, “no debemos preocuparnos demasiado”. ¡Debemos preocuparnos! Se está alimentando un apetito que en el pasado ha llevado al abandono del Evangelio. Cuando satisfacer lo “natural” se vuelve aceptable en las iglesias, lo espiritual no permanecerá por mucho tiempo. Tal como lo advirtió Hugh Latimer, católico y más tarde protestante, “cuando las velas se encienden, la predicación desciende”.

Que la música tenga gran protagonismo en la sociedad moderna no está en duda. Tampoco es la primera vez que se presta tanta atención a la música en períodos de decadencia. Horacio Bonar señaló:

En relación con el ‘declive y caída’ del Imperio Romano, se ha registrado un hecho singular. Cuando las artes declinaban- la poesía, la escultura, la pintura- y la decadencia de la religión y el patriotismo, la música se cultivaba de manera extraordinaria. Los viejos romanos murieron locos por la música. 11

Acomodar las iglesias a la cultura contemporánea puede aumentar los números (por un tiempo); nunca ha llevado a un despertar espiritual. A menos que haya un cambio dado por Dios, es de temer que veamos en el evangelicalismo una apostasía en desarrollo.

Sobre el autor: Iain Hamish Murray, es un pastor y autor británico. Él y Jack Cullum fundaron la editorial reformada, Banner of Truth Trust.

Notas

  1. “La aversión a la pureza y la sencillez de la adoración del evangelio es lo que fue el surgimiento de, y dio aumento o progreso a toda la apostasía romana. A los hombres no les gustan las sencillas instituciones de Cristo, pero están complacidos con la mérita pintura romana, con la cual gran parte del mundo ha sido seducida y enamorada. John Owen, Works , 20: 114-5, también identificado como su Exposición del hebreo , vol. 4 en la edición Goold / Banner of Truth. Del mismo modo, argumenta que lo que se estaba tratando en la Epístola a los Hebreos fue la tentación de profesar a los cristianos a lamentar la pérdida de la gloria visual del judaísmo. La naturaleza de Owen y las causas de la apostasía del Evangelio , en sus obras , vol. 7, es insuperable como tratamiento del tema.
  2. Richard Bennett, Catholicism: East of Eden (Edimburgo: Banner of Truth, 2010), p. 44.
  3. WH Griffith Thomas, The Catholic Faith, Manual de instrucción para miembros de la Iglesia de Inglaterra (Londres: Church Book Room Press, 1955), pág. 147.
  4. Que la música sea ‘neutral’ no es en absoluto siempre cierta. ‘Dado que la música debe ayudar a la recepción de la Palabra de Dios, debe ser pesada, digna, majestuosa y modesta; Actitudes apropiadas para las criaturas pecaminosas en la presencia de Dios ‘(Calvin).
  5. Citado por John MacArthur, Carismatic Chaos (Grand Rapids: Zondervan, 1992), p. 72.
  6. Agua viva, Estudios en Juan (Wheaton: Crossway, 2009), p. 365. Añadió: ‘Si empiezas a aplaudir, a golpearse los pies o a moverlos de manera rítmica, está todo el tiempo lidiando con este reino de las emociones. Y hay mucho de eso hoy. Algunos incluso emplean deliberadamente métodos psicológicos: luces de diferentes colores, por ejemplo, para aprovecharse de las emociones (p. 366).
  7. Citado por John L. Girardeau, Música instrumental en la adoración pública de la iglesia(Richmond, VA; 1888), pág. 162. RL Dabney, repasando y alabando el libro de Girardeau, hizo lo mismo que el Dr. Lloyd-Jones: “Los hombres ciegos son siempre propensos a imaginar que tienen sentimientos religiosos, porque tienen sentimientos sensuales, de animales, en yuxtaposición accidental con lugares religiosos, palabras, o lugares de interés. Este es el pernicioso error que ha sellado a millones de almas auto-engañadas en el infierno ‘. Música instrumental del Dr. Girardeau en la adoración pública, una revisión(Richmond, VA: 1889), p. 8.
  8. En 1 Samuel 18: 1-9.
  9. En el Salmo 92: 3, citado por CH Spurgeon, cuya iglesia tampoco usó acompañamiento instrumental, The Treasury of David , vol. 4 (Londres; Marshall, Morgan y Scott, 1950), pág. 123. Muchas iglesias protestantes han usado un instrumento en lugar de un precentor para establecer la melodía; Esto es muy diferente del acompañamiento instrumental que ahora se promueve.
  10. Catolicismo: Al este del Edén , pp. 9-10.
  11. Horacio Bonar, Nuestro Ministerio (Edimburgo: Maciven 1883), p. 74.

7 amenazas de los falsos maestros

Los falsos maestros y líderes abusivos necesitan mantener su poder. Por lo tanto, utilizan una serie de amenazas para mantener a la gente tranquila y en línea. Es posible que escuche una de las siete afirmaciones que he enumerado a continuación.

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Arminianismo: Una breve introducción

El Arminianismo, es una escuela teológica sobre la salvación asociada al teólogo holandés Jacobo Arminio (1560-1609). El principio fundamental en el arminianismo es el rechazo de la predestinación y la correspondiente afirmación de la libertad de la voluntad humana. “Él enseñó que la salvación depende únicamente de la gracia de Dios, pero recibimos de Dios la libertad de recibir esta gracia o de rechazarla. Sus oponentes lo acusaron de socinianismo y semi-pelagianismo. En 1604 participó en un debate público con su colega Franciscus Gomarus (1563–1641), quien defendió una doctrina supralapsaria de predestinación. La lucha duró hasta la muerte de Arminio, y sus efectos continuaron durante algunos años.”[1]

Poco después de su muerte, los seguidores de Arminio (más tarde llamados Arminianos) presentaron una declaración a las autoridades gubernamentales de Holanda en la que expusieron cinco artículos de doctrina.  “Fue en 1610, que el estadista holandés Jan van Oldenbarnevelt (1547–1619) presentó a los Estados Generales de Holanda una advertencia preparada por Jan Uytenbogaert (1557–1644). Entre los principales Remonstrantes se encuentran el teólogo Simon Episcopius (1583–1643) y el jurista Hugo Grotius (1583–1645)”.[2] En oposición a la predestinación absoluta  los Remonstrantes(a) (Arminianos) afirmaron cinco artículos:

  1. Que el decreto divino de predestinación es condicional, no absoluto;
  2. Que la expiación posee una intención universal;
  3. Que el hombre no puede por sí mismo ejercer una fe salvadora, sino que requiere la ayuda de Dios para alcanzar esta fe;
  4. Que aunque la gracia de Dios es una condición necesaria del esfuerzo humano, no actúa de manera irresistible en el hombre;
  5. Que los creyentes pueden resistir el pecado pero no están más allá de la posibilidad de caer de la gracia.

“La controversia inicialmente tuvo un enfoque eclesiástico, ya que las tendencias libertinas tuvieron una influencia entre los Remonstrantes. También existía un elemento político, ya que Oldenbarnevelt representaba los intereses de las provincias, especialmente de Holanda, en contra de la tendencia centralizadora de Maurice de Nassau (1567–1625). Esta interrelación de teología y política protegió a los Remonstrantes por un tiempo, pero finalmente llevó a su derrota total. Durante algunos años, Oldenbarnevelt bloqueó el llamado de un consejo nacional dirigido a la minoría Remonstrante, pero su política de paz con España y su alianza con Francia provocaron una creciente oposición tanto en el país como en el extranjero. Maurice quería una alianza con Inglaterra, cuyo rey, Jacobo I (1603–25), era un oponente resuelto del arminianismo. También quería continuar la guerra contra los españoles, que amenazaban el sur de los Países Bajos.”[3]

Dejando a un lado la esfera política de esto, encontramos que en esencia, los arminianos sostenían que Dios da ayuda indispensable en la salvación, pero que en última instancia es el libre albedrío del hombre el que decide el asunto. Consideremos más de cerca los cinco postulados del arminianismo respecto a la salvación:

  • Libre albedrío o habilidad humana. Aunque la naturaleza humana se vio seriamente afectada por la caída, el hombre no se ha quedado en un estado de total impotencia espiritual. Aunque se ha dicho que el Arminianismo está relacionado al Pelagianismo, encontramos que Jacobo Arminio, reconocía la doctrina del pecado original. El escribió: […] Pero en su estado caído y pecaminoso, el hombre no es capaz, de y por sí mismo, pensar, desear, o hacer lo que es realmente bueno […] En este estado [de caída], el libre albedrío del hombre está herido, mutilado, enfermo, curvado y debilitado para la realización de cualquier bien verdadero […] está preso, destruido, y perdido. Sus habilidades están debilitadas y son inútiles a menos que sea [el hombre] asistido y estimulado por la gracia divina.” [Las obras de Jacobo Arminio. Vol. 1, p. 174, 384]. En ese sentido, el Arminianismo presenta que Dios permite que todo pecador se arrepienta y crea, pero no interfiere con la libertad del hombre. Cada pecador posee un libre albedrío, y su destino eterno depende de cómo lo usa. La libertad del hombre consiste en su habilidad para elegir el bien sobre el mal en asuntos espirituales; su voluntad no está esclavizada a su naturaleza pecaminosa. Sin embargo, aunque el mismo Arminio afirme la depravación total del pecador, infiere que éste tiene el poder de cooperar con el Espíritu de Dios y regenerarse o resistir la gracia de Dios y perecer. El pecador perdido necesita la ayuda del Espíritu, pero no tiene que ser regenerado por el Espíritu antes de que pueda creer, porque la fe es el acto del hombre y precede al nuevo nacimiento. La fe es la contribución del hombre a la salvación.
  • Elección condicional. La elección de Dios de ciertos individuos para la salvación antes de la fundación del mundo se basó en su previsión de que responderían a su llamado. Seleccionó solo a aquellos que sabía que ellos mismos creerían libremente el Evangelio. Por lo tanto, la elección fue determinada por o condicionada a lo que el hombre haría. La fe que Dios previó, y sobre la cual Él basó su elección, no fue dada al pecador por Dios (no fue creada por el poder regenerador del Espíritu Santo), sino que fue el resultado exclusivo de la voluntad del hombre. Se dejó totalmente en manos del hombre quién creería y, por lo tanto, quién sería elegido para la salvación. Dios escogió a aquellos que Él sabía que, por su propia voluntad, elegirían a Cristo. Por lo tanto, la elección del pecador de Cristo, no la elección de Dios del pecador, es la causa última de la salvación.
  • Redención universal o expiación general. La obra redentora de Cristo hizo posible que todos fueran salvos pero en realidad sólo es segura para los que creen. Aunque Cristo murió por todos los hombres, solo los que creen en Él son salvos. La redención de Cristo se hace efectiva solo si el hombre decide aceptarla.
  • El Espíritu Santo puede ser resistido eficazmente. El Espíritu llama interiormente a todos aquellos que son llamados externamente por la invitación del evangelio. Él hace todo lo que puede para llevar a cada pecador a la salvación. Pero en la medida en que el hombre es libre, puede resistir con éxito la llamada del Espíritu. El Espíritu no puede regenerar al pecador hasta que crea; la fe (que es la contribución del hombre) precede y hace posible el nuevo nacimiento. La gracia de Dios, por lo tanto, no es invencible; puede ser, y a menudo es, resistida y frustrada por el hombre.
  • Caer de la gracia. Aquellos que creen y son verdaderamente salvos pueden perder su salvación al no mantener su fe, etc. Es importante mencionar que no todos los arminianos está de acuerdos en este punto; algunos sostienen que los creyentes están eternamente seguros en Cristo, que una vez que el pecador se regenera, nunca se puede perder.

Como el lector, ha de suponer, el Arminianismo es la escuela soteriológica más popular, la más aceptada en diversas denominaciones cristianas.  Schaff escribe en su libro “Credos de la cristiandad” sobre la controversia arminiana,  describiendo el arminianismo como un “semi-pelagianismo(b) moderado”. Sobre esto, habría aún más que considerar al respecto. Personalmente, he encontrado que muchas cosas que se dicen sobre el Arminianismo, son prejuicios, tal como la ausencia de la depravación total en los escritos de Arminio. Esto llevaría a considerar una segunda parte sobre esta escuela teológica.

Para conocer más sobre el Arminianismo, recomiendo al lector, la siguiente literatura:

Teología arminiana: mitos y realidades, Roger E. Olson.
Arminianismo clásico, Leroy Forlines.

Notas:
(a) Remostrantes (en neerlandés: de Remonstrantse Broederschap ‘la hermandad remonstrante’) es el nombre dado a aquellos protestantes de los Países Bajos que, tras la muerte de Jacobo Arminio, mantuvieron las creencias asociadas a su nombre y que en 1610 presentaron a los Estados Generales (el parlamento) de Holanda y de Frisia una protesta (remonstrance en inglés)
(b) Semi-pelagianismo: Es el nombre de una postura sinergista surgida en oposición al agustinianismo. El origen y alcance del término en la historia del dogma no ha sido claramente determinado todavía. Una modificación del pelagianismo clásico.

Bibliografía consultada:

[1] The Encyclopedia of Christianity, editores Erwin Fahlbusch, Jan Milič Lochman, John Mbiti, Jaroslav Pelikan, Lukas Vischer.
[2] Ibid
[3] Ibid
[3] Las obras de Jacobo Arminio, Vol. 1

El Dios de la esperanza y la esperanza que él da

Vida después de la muerte. Sigue siendo el caso que la mayoría de la gente cree en ello. En alguna forma y en algún lugar, la existencia continuará más allá de la tumba. Y la mayoría espera, también, que serán felices. La vida puede ser lo suficientemente miserable para ellos aquí. Pero su consuelo es que allí, más allá de la tumba, la felicidad que los ha eludido aquí finalmente será de ellos.

La Biblia tiene mucho que decir sobre un futuro tan brillante. Y hay una palabra en particular que usa una y otra vez. Esa palabra es esperanza.

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Cinco historias falsas que la gente cree acerca del cristianismo primitivo

Se ha hablado mucho sobre las “noticias falsas” en los últimos meses. Algunas historias, aunque en realidad no tienen una base, se cuentan con tanta frecuencia y, con tanta convicción, que un gran número de personas terminan por creerlas de todos modos.

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